인슐린(insulin) 기능 및 효능, 당뇨병의 근원 인슐린 저항성

인슐린(insulin)은 주로 췌장의 랑게르한스섬에 있는 β 세포에서 분비되는 단백질성 호르몬 일종으로 대사에 관여하는 수많은 기능에서 중요한 역할을 합니다. 인체에서 인슐린의 가장 중요한 역할은 포도당과 상호작용해 신체의 세포가 포도당을 에너지로 사용할 수 있도록 하는 것으로, 포도당이 세포에 들어가 에너지를 제공하는 역할을 하도록 돕고 지질과 단백질을 분해해 사용하기 쉽게 하기도 합니다.

 

인슐린과 포도당, 글루카곤의 기능 및 효능

인체 내에서 합성되는 수많은 호르몬 중에서도 가장 중요한 구성 요소 중 하나인 인슐린은 혈당이 높은 사람들이 복용하는 당뇨병과 관련된 약물이기도 있지만, 근본적으로 인체 기능에서 중요한 역할을 하는 필수적인 핵심 생물학적 호르몬이기도 합니다. 이는 세포에 의한 적절한 포도당 섭취, 에너지 대사 조절, 세포의 유전적 작동 및 DNA 복제 보존, 지방 및 단백질 생성 촉진, 소화 기능 강화, 혈액 순환에도 관여합니다.

 

인슐린 기능 및 효능
혈당 체크하는 당뇨병 환자

 

인슐린 기능

인슐린의 핵심 기능은 세포가 생화학 반응에서 에너지 공급을 위해 혈액 순환에서 포도당을 동화하도록 하는 것입니다. 인슐린 호르몬은 췌장의 알파 세포에서 분비되는 또 다른 호르몬인 글루카곤과 함께 작용하여 신체에서 정상적인 포도당 대사가 일어나도록 합니다. 혈당 수치가 높으면 췌장 베타 세포는 즉시 인슐린을 만들어 혈류로 방출하여 세포가 생화학적 에너지 요구를 위해 포도당을 쉽게 흡수할 수 있도록 합니다.

 

인슐린과 혈당

인슐린은 세포가 혈액에서 포도당을 흡수할 수 있도록 하는 화학적 전달자 역할을 합니다. 또한, 지방이나 단백질을 분해하는 데 도움을 주어 에너지 생성을 촉진하는 기능이 있습니다. 특히 인슐린은 혈당과 시체 기능을 조화롭게 하는 기능이 있어, 인슐린 수치가 너무 낮거나 높으면, 혈당 이상 증상을 유발할 수 있으며, 저혈당 또는 고혈당인 상태가 계속되면 심각한 건강 문제가 발생할 수 있습니다.

 

인슐린과 혈당
혈당 관리하는 당뇨병 환자

 

인슐린과 글루카곤

인슐린은 세포의 포도당 흡수를 증가시키고 혈당 수치를 낮추는 역할을 합니다. 또한, 글루카곤은 인슐린과 정반대의 방식으로 기능하는 물질로, 혈당 수치가 너무 낮아지면 췌장 알파 세포가 글루카곤을 합성하여 혈액으로 흐르게 한 다음 간에 영향을 주어 저장된 글리코겐을 포도당으로 전환해 방출과 함께 혈당 수치를 높입니다. 이러한 방식으로 포도당 글루카곤은 혈액 내 포도당을 조절합니다.

 

인슐린 부족 증상

우리 몸에 인슐린이 포도당을 세포의 에너지로 사용할 수 없어 포도당이 혈류에 축적돼 고혈당을 유발하고 당뇨병이 생기게 되며 치료하지 않으면 신경계와 신장, 눈, 사지의 손상과 같은 심각한 합병증을 일으킬 수 있습니다. 또한, 인슐린이 부족해 포도당을 에너지원으로 사용할 수 없으면 지방에 의존하게 되고, 지방이 분해되면서 나오는 케톤이 혈류로 반출되면서 케톤산증이라는 심각한 질병을 유발할 수 있습니다.

인슐린 저항성(insulin resistance)

인슐린 저항성은 혈당을 낮추는 인슐린의 기능이 떨어져 세포가 포도당을 효과적으로 연소하지 못하는 것입니다. 인슐린 저항성이 높을 경우, 뇌는 세포의 혈당 부족 사태를 인지해 췌장에서 지나치게 많은 인슐린을 만들어내지만, 세포들은 혈관에 든 포도당을 잘 흡수하지 못해 에너지 생성에 어려움을 겪게 됩니다. 이런 상태가 지속되면 췌장은 점점 능력을 상실하고, 결국 인슐린을 분비할 수 없어 심각한 상황을 가져올 수 있습니다.

 

인슐린 저항성
인슐린 주사하는 여성

 

인슐린 저항성 유발 원인 및 관리

인슐린의 가장 큰 적은 담배와 알코올의 습관적인 사용입니다. 담배와 알코올은 췌장에 염증을 일으켜 인슐린을 분비하는 세포의 기능을 약화할 뿐만 아니라 췌장암의 원인이 되기도 합니다. 또한, 혈당지수가 높은 음식을 자주 먹으면 췌장이 반응해 인슐린을 과도하게 생성하게 되고 췌장이 과로하게 됩니다. 결국, 같은 열량을 섭취하더라도 당지수가 높은 음식을 먹는 사람은 당뇨병에 걸릴 위험이 커지게 됩니다.

 

인슐린에 좋은 음식과 관리

인슐린 기능을 높이기 위해서는 혈당지수가 낮은 통곡물이나 덜 정제된 음식으로 먹고 백미 대신 현미에 찹쌀과 잡곡을 섞어 먹는 것이 좋습니다. 또한, 설탕 섭취량을 성인은 10g, 어린이는 5g으로 제한하고, 수분 섭취량을 하루에 2L로 늘려야 하며, 당근, 브로콜리, 오이와 같은 채소나 당도가 낮은 과일로 바꾸는 것이 좋습니다.

 

당뇨관리에 좋은 유산소 운동
유산소 운동하는 여성

 

운동 및 스트레스 해소

유산소 운동은 인슐린의 효율성과 민감성을 높여주기 때문에 적어도 일주일에 세 번, 한 번에 30분 이상 약간 땀이 나거나 숨이 막힐 정도가 좋습니다. 인슐린의 가장 큰 적이기도 한 스트레스는 인슐린 기능을 방해하기 때문에 스트레스를 증가시키는 요인을 차단하거나 제거하는 것이 좋고 될 수 있는 한 긍정적인 안정을 통해 여유를 갖는 것이 좋습니다.

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